Zelf een auto bouwen

10 oktober 2017

Door: Natasja Bijl

Een gezinsauto op zonne-energie, het kan! Dat bewijzen drieëntwintig studenten van de Technische Universiteit Eindhoven. Zij ontwikkelden en bouwden de Stella Vie, een zonneauto waarmee zij binnenkort 3000 kilometer dwars door de outback van Australië gaan rijden. De studenten doen met hun zonneauto mee aan de Bridgestone Solar Challenge in de Cruiser Class voor vijf personen op zonne-energie.

‘Van de kleinste moer, elektronica en software tot de mallen voor de carrosserie, alles hebben we zelf ontworpen en gemaakt!’ zegt studente Beatrix Bos. ‘Door alles zelf te doen, halen we de techniek uit het laboratorium. De universiteit steunt ons hierin.’

‘Toen we in het najaar van 2016 als team bij elkaar kwamen, waren we er al vrij snel over uit dat het een gezinsauto moest worden,’ vertelt teamlid Tijmen Kervers. ‘In zo’n beginstadium is de vraag ‘Waar sta je voor in het leven?’ een belangrijke. Zelf heb ik altijd al een fascinatie voor auto’s gehad, en voor de toekomst van automobiliteit. Hoe kan je op een duurzame, zuinige manier de weg op? Dat is ook meteen de reden waarom ik ervoor gekozen heb om mijn studie Industrial Design een jaar on hold te zetten. Binnen mijn opleiding zou ik namelijk nooit aan zoiets groots hebben kunnen werken. Daar heb je een team voor nodig. Het Solar Team is op het hoogste niveau ervoor gegaan! In de eerste maanden heb ik me vooral beziggehouden met het ontwerp. Eerdere teams hebben ook al laten zien dat het mogelijk is om een energie-efficiënte familieauto te creëren. Onze uitdaging was dan ook om de auto gebruiksvriendelijker te maken, licht en aerodynamisch zonder al te veel concessies in looks. We wilden dat ze sexy zou zijn. Dat was een continue afweging. Of we binnen korte tijd allemaal in een zonneauto zullen rijden? Zelf denk ik dat de consument nog moet wennen aan de vorm, die nogal afwijkt van wat we van een auto gewend zijn maar de mogelijkheden zijn eindeloos. Wie weet hebben we in de toekomst wel vliegtuigen op zonne-energie.’

Toekomst in nu
Het Solar Team bestaat uit twintig jongens en drie meisjes die door middel van een strenge selectie, bestaande uit meerdere rondes, gekozen zijn. ‘Vanzelfsprekend is er gekeken naar studierichting en persoonlijkheid, maar intrinsieke motivatie is minstens zo belangrijk als vaardigheden,’ licht teamlid Beatrix Bos toe. ‘Werkweken van zeventig uur zijn meer regel dan uitzondering, we leven zowat in ons kantoor op de campus.’

Wil je deze editie graag ontvangen? Bestel deze dan hier.

solarteameindhoven.nl